La technologie plasma

Le plasma ?

L'addition d'énergie dans la matière modifie les forces électromagnétiques qui lient les atomes ensemble. L'état de la matière évolue de l'état solide à l'état liquide, puis de liquide à gazeux. En apportant de l'énergie supplémentaire à un gaz, il est possible de séparer les charges électriques qui le constituent, créant ainsi un milieu ionisé. Ce milieu contient une proportion importante d'atomes et de molécules excitées dont certaines sont chargées positivement : on les appelle les ions. En contrepartie, les charges électriques négatives sont portées par des électrons libres.

Le plasma est souvent qualifié de "quatrième état de la matière".

Evolution des états

Générer un plasma

Le plasma d'AcXys Technologies est produit par une décharge électrique à travers un gaz. Une fois excité, le gaz est appliqué sur la surface à traiter. Ces opérations ont lieu successivement et de manière continue : le gaz est injecté dans une source, subit la décharge, puis sort de la source et s'applique sur la surface. La maîtrise de la décharge électrique permet de limiter la température du gaz en sortie de la source.On parle de plasma froid. De plus, les vitesses de traitement habituelles sont suffisamment élevées pour empêcher toute élévation de température de la surface traitée. Il est donc possible de traiter de nombreux matériaux sans risque de dégradation.

Effet sur les surfaces

Le plasma est une source de réactivité chimique, son énergie peut donc être utilisée en appliquant le plasma sur une surface à traiter. Il en résulte différentes réactions comme le nettoyage, ou l'activation. L'activation est un procédé visant à modifier la nature de sa surface ou son énergie. Cela permet, le plus souvent, d'augmenter la mouillabilité d'une surface (par l'ajout de fonctions polaires) ou de favoriser l'adhésion d'un revêtement (peinture, encre, colle, vernis). Par conséquent, elle favorise une meilleure adhérence de la peinture, de l'encre, de la colle ou de vernis. L'activation plasma est un processus simple qui permet à un large éventail d'améliorations.

Dépôt de couche mince

Il existe également d'autres façons d'utiliser le plasma. Il est possible, par exemple, d'injecter des produits chimiques (précurseurs) liquides ou gazeux dans le plasma afin de réaliser des dépôts de couches minces.